3

Спонсируй это: кто и зачем покупает киберспортивные команды

Спонсируй это: кто и зачем покупает киберспортивные команды

20 января турецкое объединение «Бешикташ» наняло команду по League of Legends. Это большой шаг вперед для всего киберспорта. Впервые профессиональная спортивная организация, в состав которой входят футбольный, баскетбольный и волейбольные клубы, заинтересовалась компьютерными соревнованиями. Примеру «Бешикташа» могут последовать не только турецкие, но и европейские или американские организации, где киберспорт более развит. Если, например, «Манчестер Юнайтед» подпишет команду по League of Legends, популярность игры в Великобритании вырастет в несколько раз. Более того, это позволит привлечь денежные средства и новых спонсоров.

Впрочем, соглашение между «Бешикташем» и Aces High Esports Club не является первым случаем в истории соревновательных игр, когда вроде как далекая от киберспорта компания вкладывает деньги в развитие этого бизнеса. О том, кто и зачем это делает, и пойдет речь в нашем материале.

Турецкое спортивное объединение «Бешикташ»

Команда Aces High Esports Club впервые заявила о себе на международном турнире IEM Cologne 2014. Однако тогда турецкому коллективу пришлось довольствоваться лишь пятым местом. После неудачи команда собралась с силами и показала класс. Сначала она заняла вторую строчку в лиге LoL Pro, а затем победила на соревнованиях International Invitational Tournament 4. Уже после стало известно о подписании договора между Aces High Esports Club и «Бешикташем». Их переходу также поспособствовал турецкий офис компании Riot Games (разработчик игры League of Legends), который помог с решением юридических вопросов. Будут ли другие спортивные организации создавать собственные или нанимать команды по виртуальным дисциплинам, остается только догадываться. Однако прецедент создан, и уже можно начинать мечтать о том, кто станет частью «Челси» или «Баварии Мюнхен».

Сайт для взрослых YouPorn

В декабре 2014 года порносайт YouPorn стал спонсором испанской команды Play2Win по игре Dota 2. Договор был заключен на полгода. Согласно его условиям, команда сменила название на Team Yp («Команда YouPorn») для продвижения бренда.

На первом турнире Gamergy, который прошел в Мадриде, коллектив занял третье место. В интервью игровому сайту GamesBeat вице-президент YouPorn Брэд Бернс отметил «высокое мастерство игроков» и похвалил их за результат. Он также выразил надежду на то, что популярность сайта для взрослых будет расти благодаря выступлениям их команды. Впрочем, с тех пор коллектив так ничего и не выиграл.

Интернет-магазин Amazon

Компания Amazon, пожалуй, больше всех инвестировала в игровую индустрию в 2014 году. Общая сумма вложений насчитывает свыше миллиарда долларов. Сначала она объявила о запуске собственной консоли, затем купила разработчиков Killer Instinct, а в августе заплатила 970 миллионов долларов за стриминговый сервис Twitch.

Компания Twitch, в свою очередь, спустя несколько месяцев приобрела агентство GoodGame Agency, которое владело такими киберспортивными организациями, как Evil Geniuses (чьи спортсмены выступают в Dota 2, League of Legends, StarCraft 2, Street Fighter 4 и других дисциплинах), Team Allaince (League of Legends и Dota 2), а также командами Team Tinker и Team Secret (Dota 2). Благодаря сделке с Twitch многие игроки получили денежные премии. Глава агентства Алекс Гарфилд также отметил, что это сотрудничество позволит каждому игроку открыть новые возможности для заработка. Таким образом, в руках Amazon оказались лучшие киберспортсмены и команды мира, занимающие лидирующие позиции в своих дисциплинах.

Взять хотя бы Ли «Jaedong» Джае Донга, играющего в StarCraft с 2007 года. Ли каждый год занимает первые места на самых престижных турнирах. Команда Alliance — чемпион мира по Dota 2 в 2013 году. За первое место коллектив получил полтора миллиона долларов.

ВВС Южной Кореи

Служащие воздушных войск Южной Кореи тоже участвовали в киберспортивных соревнованиях. У них даже была команда по StarCraft: Brood War под названием Air Force ACE. Она просуществовала пять лет — с 2007 по 2012 год. В ее состав входили одни из лучших игроков в мире: «император терранов» BoXer, Reach, Anytime и другие.

За время существования Air Force ACE в коллективе побывали около двадцати профессиональных игроков. Благодаря им в 2009 году AFA попала в книгу рекордов Гиннесса, как первая военная команда по киберспортивным дисциплинам. Участники коллектива после прохождения службы считались компьютерными специалистами. К сожалению, в 2012 году ВВС Кореи решили свернуть программу.

Университет Роберта Морриса и другие высшие учебные заведения

В последние годы компания Riot Games активно продвигает League of Legends среди студентов США и России. В американских университетах и колледжах (например, в Robert Morris University в штате Иллинойс, University of Pikeville в Кентукки) игроки в LoL давно встали на одну ступень с атлетами в традиционных видах спорта — хоккее, баскетболе или бейсболе. Для них даже предусмотрены бюджетные места в вузе, а также различные льготы во время сессии. В результате игрок получает престижное образование и возможность отстаивать честь университета в состязаниях по League of Legends.

В России подобная студенческая программа запущена относительно недавно. В Riot Games учитывают опыт американских коллег, однако цели у них немного отличаются. Поскольку в нашей стране до сих пор принято считать, что компьютерные игры «сушат мозги» и не приносят пользу, о бюджетных местах в вузах для игроков в LoL речи пока не идет. Пока что представители российского офиса готовы вести разъяснительные беседы с руководством учебного заведения и проводить совместные мероприятия и турниры.

Также по теме