0

От банкротства до взлета: как "Железный Человек" спас Marvel

От банкротства до взлета: как "Железный Человек" спас Marvel
Сегодня Marvel купается в лучах славы и зарабатывает на супергероях гигантские суммы. Почти каждый блокбастер собирает миллионы (а иногда - миллиарды) долларов в прокате, становится хитом и чуть ли не главным кинособытием сезона. Компании удалось создать то, о чем конкуренты мечтают - единую большую киновселенную, где судьбы разных героев пересекаются также, как в комиксах.

Конечно же, сами комиксы обрели второе дыхание, равно как и пошли в гору продажи многочисленного мерча - одежды, игрушек, компьютерных игр и т.д. Удивительно, но в декабре 1996 года Marvel Comics, одна из самых старых компаний издателей комиксов, объявила о банкротстве. Еще немного - и издательство кануло бы в Лету. Спас компанию Железный Человек.

"Давным-давно, в далёкой-далёкой галактике" два крупных издательства выпускали комиксы про супергероев - Marvel Comics и DC Comics. Их соперничество продолжается и по сей день, но, очевидно, что киновселенная Marvel в разы успешней. Впрочем, в 90-х ни о каком супергеройском кино и речи не могло идти. Поэтому издательства конкурировали лишь за читателя комиксов. В 80-х DC Comics выпускает крайне успешные комиксы: «Кризис на Бесконечных Землях», «Хранители» и «Возвращение Тёмного Рыцаря», не оставив Marvel никаких шансов.

В конце 80-х Marvel купил за $82.5 млн. корпоративный рейдер Рональд Перельман, который, разумеется, был озабочен получением максимальной прибыли от своей покупки. В первый год под управлением Перельмана, чистая прибыль Marvel выросла с $2,4 млн до $5,4 млн, в то время как доходы увеличились с $68,8 до $81,8 млн.

Как у него это получилось? Перельман поднял цены на комиксы в два раза. Это привело к спекулятивному буму - коллекционеры покупали комиксы по 10 штук в надежде заработать потом на перепродаже. Однако быстрое увеличение номенклатуры комиксов в попытке захватить большую часть рынка и уменьшения издержек на их производство вылилось в снижение качества продуктов компании.

Вскоре разочарованные коллекционеры оценили влияние законов спроса и предложения, не найдя в новых комиксах ни высокого качества, ни редкости. Таким образом, спекулятивный пузырь лопнул, продажи упали, а поклонники комиксов почувствовали себя обманутыми Marvel.

В 1990-х убыток компании составил $48 млн, а долг - $581 млн. Приблизительно в это же время членом совета директоров компании Marvel становится Исаак Перлматтер. Он приходит в компанию в нелегкие времена: из неё уходят лучшие авторы — Тодд МакФарлейн («Человек-Паук»), Джим Ли («Люди Икс»), Марк Сильвестри («Росомаха»), Джим Валентино («Стражи Галактики»), а сама компания выпускает серию кроссоверов, которые вносят хаос в целостную вселенную Marvel.

Чтобы хоть что-то заработать, компания продаёт права на своих самых известных персонажей: Человека-Паука отдали компании Sony, Людей Икс и Фантастическую четвёрку 20th Century Fox, Universal купила Халка и Нэмора.

Перельман уже на тот момент догадывался, что будущее - за фильмами, а не за комиксами. Он предложил слияние с производителем игрушек Toy Biz, однако акционеры отклонили план. Тогда Перельман объявил о банкротстве, воспользовавшись главой 11 Кодекса о банкротстве США. Слияние ToyBiz и Marvel всё же произошло, новая компания приобретает имя Marvel Enterprises.

Трансформация Marvel из банкрота в прибыльную компанию происходила в течение 1997-2000-х годов. С 2001 по 2002 год произошли значительные улучшения в финансовой отчетности. Наличные средства выросли более чем в два раза, достигнув уровней, которых никто не видел почти десять лет. Чистая прибыль в 2002 году выросла на 300%, материально-производственные запасы и кредиторская задолженность значительно снизились.

Немногочисленные фильмы с персонажами Marvel, произведенные разными студиями в конце 90-х и начале 2000-х были весьма успешными. Блэйд заработал $70 млн., но Marvel получила только $25 тыс. Фильмы про Человека-Паука собрали $3 млрд, но Marvel получила только $62 млн.

В 2003-м состоялось историческое знакомство главы председателя совета директоров Marvel Исаака Перлматтера с Дэвидом Майзелем, который подал простую, но весьма неожиданную идею: а почему бы не создать собственную студию, чтобы самостоятельно снимать фильмы по своим комиксам – и забирать себе всю прибыль, не отдавая жадным мейджорам 95%? В качестве примера Майзель привел Джорджа Лукаса, умудрившегося выстроить целую киновселенную в обход всех крупных студий. Решиться на такое было сложно - дела только-только начали налаживаться, а траты на производство фильмов могли запросто ввергнуть компанию вновь в многомиллионные убытки.

После ряда реогранизаций и тяжелых судебных исков Marvel Enterprises выпускает ряд новых комиксов, в 2005 году приобретает новое название Marvel Entertainment. Исаак Перлматтер становится исполнительным директором. Тогда же произошло воистину поворотное событие в судьбе Marvel - решение об экранизации «Железного человека».

Интересно, что Marvel долго выбирала персонала для экранизации. Изначально планировалось снять кино с Капитаном Америка, но этот персонаж уже был известен, а фильм о Тони Старке был чем-то новым. Множество рисковых решений пришлось принять в ходе производства "Железного Человека": поиск финансирования и условия сделки с банками, написание сценария, привлечение на главную роль отсидевшего в тюрьме и испытывавшего проблемы с наркотиками Роберта Дауни-младшего.

Картина вышла в 2008-м году и успех был ошеломительным - за первые 17 дней кинолента собрала в мировом прокате свыше $430 млн. «Железный человек» положил начало уникальной киновселенной Marvel.

Завершает историю успеха сделка по покупке Marvel Entertainment в 2009 году компанией The Walt Disney Company за $4 млрд. Дисней не стал менять успешный кадровый состав, лишь предоставив свои ресурсы и занявшись дистрибуцией продукции Marvel, которая тем временем решила создавать масштабную киновселенную.

Первым промежуточным итогом плана по объединению героев в одном фильме стали «Мстители». В США кинолента вышла в прокат 4 мая 2012 года и за первые три дня собрала $207,4 млн, установив рекорд по сборам за дебютный выходной, а в общей сложности картина выручила более полутора миллиардов долларов, войдя в пятёрку самых кассовых фильмов в истории.

Также по теме